C3.ai上市即暴涨,硅谷传奇Tom Siebel续写创业神话

来源:硅星人

文|杜晨    编辑|Vicky Xiao

(没错,本周硅谷 IPO 系列报道又来了一篇……)

两周前,我们写了硅谷 IPO 的干旱总算终结,硅谷公司上市的大潮已然回归。这几天,硅谷科技公司扎堆上市——前有 DoorDash 以逼近 Airbnb 的市值登陆交易所,随后 Airbnb 也成功上市,当天股价直接翻倍……

同样在本周,C3.ai,一家和 Airbnb、DoorDash 相比名气没那么大的公司也登陆了纽交所。话虽这么说,它的交易代码却是相当霸气:$AI

C3.ai 总部位于南湾红木城,定义是一家提供企业 AI 服务的 SaaS 性质公司,主营业务是提供低代码甚至零代码的工具、应用和 AI 能力,帮助各垂直领域的客户公司将 AI 整合到其运营当中,更好地实现数字转型。

该公司原本计划以$31-34的每股价格募集大约5亿美元,目标估值约40亿美元;股票最终的发售价$42,募资额达到6.5亿美元,周二上市后当天的估值直冲100亿美元;截至发稿,C3.ai 股价收于130美元——这家公司去年收入1.57亿美元,净亏损7,000万美元。

如此夸张的上市表现让投资者们感到疯狂,也不禁发问:C3.ai 究竟是何方神圣?

谈论这家公司不可能避开它的创始人:Tom Siebel。

Siebel 绝非乔布斯、贝索斯和马斯克那种有名到了出圈程度的大佬——毕竟他擅长的企业级服务,本身也不是那种很性感的业务。不过如果你是身在硅谷的企业级领域创业者,没听说过 Siebel 的名字的可能性是很低的。

今年68岁的他,曾经是甲骨文和 Sybase 的高管;1993年,Siebel 创办了一家 CRM 公司,以自己的名字命名为 Siebel Systems——这家公司一度是 CRM 领域的绝对领导者,在2002年占有45%的市场份额,2001年的年收入就已经高达20亿美元……

2006年,甲骨文以58亿美元的价格买下了 Siebel Systems。这笔收购Siebel 本人财务自由、功成名就。以及,Siebel 至今依然是甲骨文 CRM 产品的品牌名称:

如果是一般的创业者,在这个阶段(别忘了公司被收购时 Siebel 已经50出头了)做到了这样的成绩,完全可以退休了。但 Siebel 真就不是这样的人。他说自己喜欢创业,开公司对于他来说是一件非常令人兴奋的事情,无论 C3.ai 最终成功或是不成功,对于(已经是亿万富翁的)他都不会带来什么财务上的影响,他仍然会开一样的车,住着一样的房子……

投资顾问公司 The Motley Fool 的主笔 Brian Feroldi 对 Siebel 赞不绝口:“这是一个热爱科技和经营,热爱创业的人,他想要开这家公司纯粹因为他享受这个过程。如果你是投资者,你怎么可能不喜欢这样的创业者?”

TomSiebel

AI 学术界的一些大神,如机器学习三剑客、李飞飞教授等人的名字在硅谷如雷贯耳,一方面是因为他们在多年之前的基础研究为后来的 AI 快速发展铺就了道路。而在应用领域,Siebel 多年也已经预想到 AI 的发展将成为企业数字转型的利器(他本人还写了一本畅销书 Digital Transformation,讲的就是自己的观察和预想)。

而今天我们已经看到,AI 在各行各业的应用往往能够带来决策上的优化,产生效率的巨大提升。许多知名科技公司都已经将 AI 贯彻到自己的核心业务当中,比如谷歌的搜索、Facebook 的推荐、TikTok 的内容发掘、滴滴的智能行程规划等等……

但 AI 不应只由大科技公司独享,其它行业规模或大或小的公司该怎么办?此时,像 C3.ai 这样的公司就派上用场了。它的 AI 开发环境、工具包和零/低成本代码平台,能够帮助缺乏相应人才和能力的各垂直领域公司,快速开发出基于机器学习的服务模块、应用或决策工具,应用到业务当中,实现 Siebel 一直在推崇的数字转型理念。

招股书显示,C3.ai 的客户确实不多,但个顶个都是相关领域内的龙头:如医药巨头阿斯利康 (AstraZeneca)、国防领域的美国空军和雷神公司 (Raytheon)、能源巨头联合爱迪生 (Con Ed) 和贝克休斯 (Baker Hughes),当然也包括我们熟悉的亚马逊、Google、IBM、微软等大科技公司。

C3.ai 仍然是一家小公司,员工数只有几百人,但每天为这些客户进行超过11亿次基于机器学习的预测服务。招股书显示,它的15家最大客户平均的付费规模都达到了初始合同的3倍,这个增长所花费的时间平均不到一年——很明显,客户喜欢C3.ai 的服务,并且很快就能产生依赖。

虽然 C3.ai 过去几年一直出于净亏损状态(去年净亏损7,000万美元),它并不缺钱,截至今年的7月的剩余履约义务 (RPO) 高达2.75亿美元,去年全年 RPO 近3亿美元,前年1.2亿美元——增幅迅速

不过同样明显的是,正因为客户数量太少,C3.ai 的收入对前述这几家大客户的依赖度也过高。

所以,C3.ai 上市不是因为缺钱,而是以上市公司的面貌示人,吸引更多的客户,进一步扩大市场,增加收入规模,降低收入预期的波动性。当然,上市融到的钱也能显著扩充它的现金储备。

和其它公司相比起来 C3.ai 还有一个比较令人放心的要素,就是前面提到的创始人 Siebel,有着丰富的成功创业经验,也是所处域内的绝对专家,更何况已经财务自由,比那些常见的上市就套现的创始人靠谱得多……

从上市头几天的表现来看,C3.ai 受到了投资者的疯狂追捧。霸气的交易代码也似乎预示着它有可能成为新时代的硅谷企业 AI 第一股……至于 Tom Siebel,毫无疑问,他正在书写硅谷企业创业传奇的新一篇章。

C3.ai在 Glassdoor 上的评价也很不错

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